Alfred «Pee Wee» Ellis, un músico de funk pionero y líder de la pandilla de James Brown durante su período más popular, murió el 23 de septiembre a los 80 primaveras.

A Ellis asimismo se le atribuye la coescritura y los arreglos de varias canciones con Brown, incluidas «Cold Sweat» y «Say It Loud – I’m Black and I’m Proud», que fueron éxitos número uno de R&B.

Nacido en Bradenton, Florida, en 1941, Ellis se mudó con su comunidad a Rochester, Nueva York, cuando era un adolescente y comenzó a tocar profesionalmente con músicos de jazz como Ron Carter y Chuck Mangione. Se mudó a la ciudad de Nueva York en 1957, donde estudió con el mítico saxofonista Sonny Rollins antaño de regresar a Florida en 1960. Fue allí donde llamó la atención de Brown.

«Un amigo mío, Waymon Reed, que tocaba la trompeta en la pandilla, me llamó porque James Brown necesitaba un saxofonista», dijo Ellis. ABC Noticias en 2015. «James Brown me había gastado tocar con mi propio congregación en Florida un par de primaveras antaño, así que me conocía. El resto es historia. … Siendo un fanático del jazz, en realidad no estaba tan consciente de James Brown cuando me uní a la pandilla, pero mi primera oscuridad entre bastidores viendo el espectáculo, que todos los miembros nuevos de la pandilla tenían que hacer, me dejó sin aliento … No podía creer lo que estaba viendo «.

Audición ‘Say It Loud – I’m Black and Proud’ de James Brown

Ellis dejó la pandilla y regresó a la ciudad de Nueva York en 1969, colaborando con varios artistas. En 1972, cofundó la pandilla de jazz-rock funk Gotham y luego se desempeñó como arreglista y director musical de Van Morrison durante varios primaveras. (Ellis después se mudó al Reino Unido)

En 2012, Ellis comenzó a hacer giras con Ginger Baker Jazz Confusion, un cuarteto formado por Ellis, el baterista de Cream Ginger Baker, el bajista Alec Dankworth y el percusionista Abass Dodoo.

«Afectó a los Funkateers de todo el mundo con su condición silencioso y sus arreglos brillantes», escribió Bootsy Collins, quien tocó con Ellis en la pandilla de Brown, en Facebook en homenaje a Ellis. «RIP nuestro querido hermano.»

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