El paisaje cambiante ‘Blue’ de Joni Mitchell a los 50 años: mesa redonda

Joni Mitchell no retuvo carencia en su clásico portafolio de 1971 Cerúleo. Desde las relaciones personales hasta sus propias inseguridades, se expusieron todos los aspectos de la vida de la cantante y compositora.

La cruda emoción y la pura vulnerabilidad de las canciones ayudaron a hacer Cerúleo uno de los álbumes más aclamados de la historia. Aún así, Mitchell no estaba seguro de que pistas tan personales resonarían en los oyentes.

«En verdad, no podía opinar lo que había creado», admitió la cantante durante una entrevista con Cameron Crowe en 2021. «La respuesta original que obtuve fue crítica, principalmente de los cantautores masculinos. Fue como [Bob] Dylan se vuelve eléctrico. Ellos estaban asustados. ¿Es esto contagioso? ¿Todos tenemos que ser honestos ahora? Eso es lo que me decían los chicos. Guardaspaldas poco de ti, Joni. Nadie va a hacer un cover de estas canciones. Son demasiado personales ‘».

Como Cerúleo cumple 50 abriles, les pedimos a los escritores de UCR que respondieran cuatro preguntas sobre el portafolio y su enviado.

Es Cerúleo ¿El mejor disco de Joni Mitchell? ¿Por qué o por qué no, y si no, qué es?
Michael Gallucci: No es solo su mejor portafolio, es uno de los mejores y más influyentes álbumes de todos los tiempos. Había álbumes de cantautores antaño Cerúleo; incluso hubo álbumes de cantautoras de mujeres antaño Cerúleo. Pero luego de ese disco, todo cambió en cuanto a que los artistas se abrieron un poco más a los oyentes. Es uno de los álbumes más personales hasta ese momento. Cincuenta abriles luego, sigue siendo uno de los álbumes más abiertos y cándidos que nunca se hayan hecho.

Allison Rapp: Sí. No hay duda de que los primeros tres álbumes de Mitchell (Canción a una gaviota, Nubes, Damas del Cañón) muestra mucho de su talento como letrista y arreglista, pero Cerúleo es su confesión más íntima, personal y relajado como compositora. Hay un hábitat de seso y experiencia para Cerúleo eso no estaba necesariamente presente en sus discos anteriores, adicionalmente de la clara sensación de que Mitchell, por lo caudillo ferozmente independiente, está bajando la retén de una guisa que nunca antaño había hecho y que no hizo con tanta intensidad en los álbumes posteriores.

Annie Zaleski: Definitivamente. Ella transformó lo que podría ser y sonar el folk-rock. Pegado con Judy Collins, proporcionó una perspectiva femenina muy necesaria de lo que estaba sucediendo en ese momento en la vida de la concepción posterior a los Beatles, expresando con confianza cómo una rica vida interior se cruza con una tumultuosa vida extranjero.

Gary Graff: Es lo mejor de ella, pero no necesariamente el primer portafolio al que me referiría para un nuevo escucha. Sus virtudes, la intimidad cruda, la vulnerabilidad que derrama las venas, la instrumentación sutil y esas voces sin golpes, hacen que el ciclo de canciones sea tremendo, pero no siempre una audición cómoda. Probablemente enviaría parentela a Corte y chispa, Por las rosas o Damas del Cañón como puertas de enlace más accesibles y luego dirigirlas a Cerúleo una vez que están en la puerta.

¿Cuál es tu canción favorita? Cerúleo ¿y por qué?
Gallucci: «A Case of You» es impresionante por su casi simplicidad. El dulcimer de Mitchell y la guitarra acústica de James Taylor son la colchoneta musical aquí, y sus hermosas saber: «Podría beberme una caja de ti y aún estar de pie» – disfrazar prácticamente una canción de ruptura con algunas de las líneas más románticas nunca escritas. Todo el portafolio sigue un camino similar, pero «A Case of You» es el momento destacado.

Rapp: cada canción en Cerúleo parece encajar perfectamente con los demás y cuenta su propia historia corta única, pero «Case of You» siempre será mi protegido, si no solo por su pago: «Parte de ti sale de mí en estas líneas de vez en cuando». «Little Green» está en segundo motivo: Mitchell la escribió en 1966, dos abriles antaño de su portafolio iniciación, luego de dar a su hija en asimilación, pero la canción estuvo en segundo plano durante varios abriles. Es una audición aún más conmovedora sabiendo el peso que debe ocurrir tenido la canción durante tanto tiempo.

Zaleski: Sé que es un cliché, pero «River». Cuanto más escucho y analizo los orígenes de la canción, más brillante se vuelve: es una canción llena de contradicciones: soledad frente a estar cerca de otros, sentirse estancado frente a soñar con una vida mejor, consuelo frente a sentirse despojado, pero nunca se siente caótico, solo las sinceras reflexiones de algún que intenta resolverlo todo. Adicionalmente, usar «Jingle Bells» como un adelanto de la canción es ocurrente; transmite pero igualmente subvierte la idea de sentimiento.

Graff: «California» es un acertado respiro del Cerúleo refriega. Me encanta la forma en que personaliza el Estado Dorado como un estado de humor y de ser, y lo viste con tantos detalles que se siente como si estuvieras escuchando una película. Adicionalmente, ¿cómo se puede discutir con una pista que tiene a Jim Keltner, Sneaky Pete Kleinow y James Taylor tocando en ella, aunque sea en voz desprecio?

¿Es el manifestación de una nueva era para ella? ¿O es el final de su primera era como comediante discográfica?
Gallucci: De alguna guisa, son los dos. Ella estaba construyendo lentamente hasta este momento desde su iniciación en 1968, Canción a una gaviota. Es un disco tentativo, pero la composición de canciones de Mitchell mostró una gran promesa, y desarrolló su voz en sus siguientes dos álbumes. Nubes y Damas del Cañón. Tiempo Cerúleo marcó el final de este período de crecimiento original, igualmente le dio la albedrío creativa y la confianza para advenir a la futuro etapa de su carrera con una mentalidad más jazzística y clásica. Por las rosas y Corte y chispa. Cada portafolio de Mitchell, en verdad, de 1969 a 1976 es uno de transición.

Rapp: Cerúleo, en caudillo, se siente como el cerradura de una puerta y la transigencia de otra, como si Mitchell tuviera cosas que necesitaba sacar de su pecho antaño de seguir delante tanto sonora como emocionalmente. Había nuevas vías por descubrir en términos de arreglos, instrumentación, estructuras de acordes y colaboraciones, pero ninguna de ellas parece efectivamente factible sin la confesión definitiva de que Cerúleo estaba.

Zaleski: Creo que inicia su etapa imperial. CerúleoLas estructuras creativas y la vulnerabilidad poética abrieron su composición y creatividad y fortalecieron su valentía.

Graff: Yo lo llamaría lo postrer y terminaría esa primera era con una nota adhesión. Los álbumes que esperaban – Por las rosas, Corte y chispa y más allá: trajo más instrumentación, un sentido diferente de arreglo, diferentes voces, sobre todo la de Tom Scott, para acentuar las voces que dejaron tan al descubierto Cerúleo y sus predecesores. Es mucho Mitchell alcanzando un pico (muy satisfactorio) y yendo más allá.

Adecuado a que están tan entrelazados con personas reales (y famosas), ¿las canciones suenan y se sienten demasiado personales? ¿O tocan una cuerda universal?
Gallucci: la primera vez que escuché Cerúleo, No tenía idea de que las canciones estuvieran conectadas con personas reales. Fue solo luego de unos abriles e innumerables escuchas que descubrí que Graham Nash, James Taylor y otros fueron la inspiración para estas canciones. Simplemente asumí que Mitchell, como otros compositores habían hecho en el pasado, había extraído estas canciones de experiencias y fuentes colectivas. Entonces, no creo que sean demasiado personales en ilimitado. Conocer las historias de fondo ahora ciertamente le da al portafolio más perspectiva, pero de ninguna guisa alteran mis primeras impresiones del portafolio: me encantaba el portafolio entonces, y sigue siendo uno de mis favoritos.

Rapp: Cualquiera que haya amado a algún puede declarar y relacionarse con los temas de estas canciones. Su poesía es muy específico en muchos puntos del portafolio, pero igualmente es la emoción palpable la entrega vocal de Mitchell lo que efectivamente resuena con los demás. Por supuesto, las canciones están hechas a la medida de su vida, pero en este caso, la ambigüedad no le habría hecho probidad al portafolio. En verdad, hay muchos puntos en global entre Mitchell y sus oyentes cuando se tráfico de romance personal y pérdida, que es una gran parte de por qué. Cerúleo ha resistido la prueba del tiempo. Siempre habrá simpatía y angustia, y siempre habrá Cerúleo para encapsular ese estado de humor.

Zaleski: Ausencia demasiado personal; en todo caso, porque se basan en su propia vida, tienen más pasión y significado. Por supuesto, el don de Mitchell como compositor (bueno, uno de ellos) es canalizar experiencias del mundo existente en canciones que son universales pero igualmente aplicables a una variedad de situaciones o experiencias de la vida. Eso es porque evita la trampa en la que caen muchos letristas: no es miope, pero puede tener cierta perspectiva de lo que ha pasado y articular sus experiencias de vida con claridad.

Graff: Vaya, eso es difícil, especialmente porque sabemos en retrospectiva (e hicimos, hasta cierto punto, entonces) lo que estaba pasando en su vida. Son canciones, a veces explícitamente, sobre personas muy concretas (Graham Nash, James Taylor, Carey Raditz) y viajes, con detalles definitorios en cada una. Pero Mitchell escribe de tal guisa que invita al escucha a encontrarse en sus historias, y quién no se ha sentido como si lo estuvieran «.en un camino solitario … buscando poco que me libere«en algún momento de sus vidas?

Álbumes de Joni Mitchell clasificados

La individualidad la distingue de otros cantautores en los abriles 70.

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