Ringo Starr, vestido como Frank Zappa, con bozo y todo, pero interpretando a determinado llamado «Larry the Dwarf», desciende por los cables del techo de un estudio de televisión mientras sostiene una mancha de equipo. Nuestro preceptor de ceremonias, Rance Muhammitz (Theodore Bikel), intenta descifrar estas acciones, pero sus preguntas de entrevista enlatadas no son de mucha ayuda.

«[Zappa] me hizo hacerlo ”, dice Larry en un micrófono enorme. «Quiere que me folle a la chica del arpa». La cámara corta al Who’s Keith Moon, vestido con maquillaje blanco y un traje de monja, que mira a través de las cuerdas del útil. «La mancha mágica, él quiere que la rellene y la frote», continúa Larry, estallando en una risa maníaca, con los fanales muy abiertos y sin vida.

Y esta campo, con todo su humor mareado de la escuela secundaria y sus florituras surrealistas, en efectividad podría ser la más habitual secuencia en todos los 200 Moteles, La primera película de Zappa, y quizás el plan más divisivo en el interior de su extenso catálogo.

A pesar de lo caprichoso de esa transigencia, y casi todo lo que le sigue, 200 Moteles no fue el producto de la indulgencia ácida del alucinación de una hado de rock. (De hecho, el compositor era ampliamente conocido por su postura anti-sustancia: ese mismo año, le dijo a un entrevistador que las drogas habían despojado a los jóvenes de «gran parte de su codicia»). En cambio, la película se desarrolló a partir de una premisa simple y concreta: representar la vida (el aburrimiento, el ajetreo, el agotamiento, la paranoia ocasional) de un músico de excursión.

Dando vida a su propio tema, que imaginó como un «documental surrealista», Zappa reclutó a un lista heterogéneo, incluida toda su cuadrilla de apoyo, Mothers of Invention. Zappa terminó con un torbellino de 98 minutos que, en muchos sentidos, se siente como una expansión visual de su música de los 70 más sucia y desenfadada.

Mira el tráiler de ‘200 moteles’ de Frank Zappa

Estrenada el 29 de octubre de 1971, 200 Moteles fue «a la vez un reportaje de hechos reales y una extrapolación de ellos», señaló Zappa en el kit de prensa de la película. “Concediendo el hecho de [the Mothers] tienden a especular en algún lado en los márgenes más externos de su Conciencia Rock & Roll de la vida vivo, la película es una extensión y una proyección de la visión especializada y billete del montón en esta ámbito intrigante de la experiencia humana contemporánea. En otras palabras, [200 Motels] se ocupa de cosas como: Groupies[,] Vida en la carretera[,] Relación con la audiencia[,] Personalidad grupal-química[,] Alimentos macrobióticos y camisas Tie-Die «.

El interés de Zappa por el cine se remonta a 1958, cuando comenzó a filmar películas caseras de 8 mm. E hizo algunas innovaciones únicas al explorar la intersección de la música y el cine: primaveras más tarde, incorporaría la trastorno entre bastidores y la animación salvaje de Bruce Bickford en la película del concierto. Serpientes bebe. Pero entrando en las grandes ligas 200 Moteles, necesitaba, como lo requiere el distribuidor United Artists, una presencia firme detrás de la cámara como su codirector.

Introduzca Tony Palmer, quien en 1968 había dirigido Todo mi bienquerencia, una serie de documentales musicales de la BBC que destaca a Eric Clapton, Jimi Hendrix y el propio Zappa, entre otros. Reunión para taller lo que se convirtió 200 Moteles, Zappa entregó un «tema» de 300 páginas descrito por Palmer de la próximo modo: «algunos escritos a mano, algunos pegados, algunos incomprensibles, algunas literatura y un uso frecuente de la palabra ‘pene'».

No fue exactamente una pareja hecha en el firmamento, pero Palmer estuvo a la cúspide de todos los desafíos prácticos: la Royal Philharmonic, Starr y Moon, la letrero de la guitarra clásica John Williams y el Monteverdi Choir se reunieron en los Pinewood Studios de Londres, preparándose para embarcarse en un lado sobrado ridículo alucinación.

Los fanáticos de Zappa ya disfrutaron una muestra de 200 Moteles, al menos temáticamente, en los dos álbumes más recientes del guitarrista, 1970 La venganza de Chunga y la compacto en vivo Fillmore East – junio de 1971, los cuales se deleitaron con el humor sexual joven de tipo “cuentos de la carretera”. (Zappa incluso escribió en el Chunga notas que las canciones vocales, con los ex cantantes de las Tortugas Ninja Mark Volman y Howard Kaylan, acreditados aquí como «Flo & Eddie», eran «un adelanto de la historia de 200 Moteles. Próximamente, en breve, pronto.»)

Los fanáticos estaban divididos casi uniformemente sobre esta era, que llegó entre el aclamado período temprano de las Madres y las exploraciones más profundas del líder de la cuadrilla del jazz-fusión y el rock progresivo. 200 Moteles podría ser la cima de este Zappa de amarlo o odiarlo: crudamente cómico, enfatizando lo indignante sobre lo virtuoso.

Mire la campo ‘Lonesome Cowboy Burt’ de ‘200 Motels’ de Frank Zappa

Es difícil hacer una sinopsis. Pero en la búsqueda de Zappa para documentar la trastorno de la vida de excursión, se salta viñetas que involucran groupies, un bar de blue jeans ruidoso en un pueblo pequeño, servicio de habitaciones de motel y delirios y drama de los miembros de la cuadrilla. Cero de esto es particularmente renombrado, en cuanto a la trama, y ​​poca de la música, incluyendo el blues “Magic Fingers” o la orquestina “Penis Dimension”, se eleva por encima de la calidad del “sólido Zappa”.

Prácticamente todo lo que funciona es visual, no conceptual, y se podio en cortes frenéticos, ráfagas de animación y colores caleidoscópicos. «Hemos escuchado durante mucho tiempo que la cinta de video va a revolucionar el cine, y ahora aquí está la vanguardia de la revolución», escribió Roger Ebert en su reseña de 1971. «Sea lo que sea, Frank Zappa’s [200 Motels] es un prueba alegre, fanático y un poco extraño sobre los usos del proceso de la cinta de video en color. Si hay más que se puede hacer con la cinta de video, no quiero estar allí cuando lo hagan ”.

Palmer, por otro costado, era menos complementario, luego llamándolo «La peor película que he hecho».

No importa con quién estés de acuerdo, una cosa es segura: al igual que con los álbumes de Frank Zappa, no hay otra película como esta.

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