Walter Yetnikoff, ex presidente y director ejecutor de CBS Records de 1975 a 1990, murió el domingo, tres días ayer de cumplir 88 abriles. No se ha anunciado la causa de la asesinato.

Nacido en Nueva York, Yetnikoff creció en el ciudadela predominantemente sefardita de Brownsville en Brooklyn, donde experimentó una infancia abusiva a manos de su padre. «Me pateaba en la calle cuando tenía cinco abriles, y pensé que era regular», dijo Yetnikoff. Los New York Times en 2004. Se graduó en el cercano Brooklyn College en 1953 y luego ingresó en la Escuela de Derecho de Columbia, donde fue editor de la Revisión de la ley de Columbia. A posteriori de obtener un título en derecho, sirvió en el ejército de los EE. UU. En la Alemania Occidental de la época de la Combate Fría; Tras su licenciamiento, comenzó a trabajar para el buró de abogados Rosenman, Colin, Kaye, Petschek y Freund, que representaba a CBS y su director ejecutor, William S. Paley.

Unos abriles más tarde, Yetnikoff, bajo la dirección de su ex colega de Rosenman, Clive Davis, se convirtió en abogado de planta en CBS. En 1968, él y Harvey Schein trabajaron para formar CBS / Sony, una exitosa empresa conjunta japonesa operada por Akio Morita y Norio Ohga. (Sony finalmente adquiriría CBS en 1988 en un acuerdo muy rentable). Yetnikoff fue renombrado presidente de CBS Records International en 1971, cargo que mantuvo durante cuatro abriles, ayer de convertirse en presidente y director ejecutor de CBS Records en 1975.

A partir de ahí, la carrera y la influencia de Yetnikoff explotaron. Inmediatamente firmó acuerdos multimillonarios con James Taylor y los Beach Boys, y al final de la período había persuadido a Michael Jackson y Paul McCartney para que además firmaran con el sello. Bajo Yetnikoff, McCartney colaboró ​​con Stevie Wonder en el éxito de 1982 «Ebony and Ivory», que apareció en McCartney’s Tira y afloja cuaderno. Luego vinieron varias colaboraciones exitosas de Jackson-McCartney: «The Girl Is Mine» de 1982, que apareció en Suspenso, y «Say Say Say», una canción producida por George Martin que sirvió como el sencillo principal del cuaderno de McCartney de 1983 Tubos de la paz. Yetnikoff además participó en las prósperas carreras de Barbra Streisand, Cyndi Lauper, Bruce Springsteen y Bob Dylan.

A medida que aumentaba su calidad en la industria, Yetnikoff se rodeó de un círculo de famosos amigos del rock; Mick Jagger, Billy Joel, Christie Brinkley y Ahmet Ertegun, cofundador de Atlantic Records, asistieron a la fiesta de su 50 cumpleaños. «En mis abriles con CBS» Jackson dijo una vez de Yetnikoff, «me ha animado a ser mi propio hombre y a hacer las cosas que tenía que hacerse de la forma en que tenía que hacerlas». El video de Jackson para «Billie Jean» rompió las barreras de color en MTV, pero solo posteriormente de que Yentikoff obligó a la esclavitud a reproducirlo.

A lo liberal de los abriles, Yetnikoff desarrolló una reputación de respaldar los mejores intereses de sus artistas, a pesar de que sus acciones a veces le salían por la culata. En el documental de Joel de 2010, La última infamia en SheaYetnikoff, quien ayudó al cantautor a recuperar sus derechos de publicación, recordó tener amenazado físicamente al ex manager de Joel, Artie Ripp, para cerrar el trato.

Fue este tipo de comportamiento combativo lo que llevó a algunos artistas de CBS a reconsiderar su relación con el sello. Yetnikoff, quien admitió en entrevistas problemas con el dipsomanía, renunció a CBS en 1990, luego de tumultuosos intercambios entre él y los nuevos propietarios de la empresa. Fue por esta época que varios de los artistas con los que había trabajado Yetnikoff, incluidos Springsteen y Jackson, comenzaron a expresar su descontento con Yetnikoff. (Jackson supuestamente solicitó una renegociación de su arreglo y Springsteen estuvo a punto de dejar CBS por completo).

«Yo produje Nacido en USA,«Yetnikoff dijo Piedra rodante en una entrevista de 1988. «No me dio crédito. Igualmente escribí la mayoría de las canciones … Le he legado mi opinión. ¿Sabes qué? Hará lo que quiera. No puedo decirle a Bruce Springsteen cómo esculpir».

A posteriori de un intento fallido en su propio sello, Velvel Records, Yetnikoff se centró en su sobriedad y se dedicó a escribir. Inicialmente impulsado a finales de los 80 por Jacqueline Kennedy, que entonces era editora de Doubleday, Yetnikoff escribió y publicó una memoria: Aullando a la luna: la odisea de un monstruoso magnate de la música en una era de exceso, en 2004.

Yetnikoff deja a su esposa e hijos.

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