Tiene sentido que una cuadrilla tan prodigiosamente talentosa como Led Zeppelin rara vez contrate colaboradores externos, pero en su cuarto portafolio sin título, conocido coloquialmente como Led Zeppelin IV – el cuarteto rompió la tradición y reclutó al cantautor Sandy Denny para morder el único dúo vocal de su catálogo: la tonada popular elegíaca «The Battle of Evermore».

Tras el impresionante impacto doble de «Black Dog» y «Rock and Roll», «The Battle of Evermore» trae IVBáratro de hard-rock hasta las brasas con una historia folclórica del proporcionadamente contra el mal. Las literatura del líder Robert Plant se inspiraron en un volumen que estaba leyendo sobre las guerras escocesas, y muchos fanáticos han interpretado varias líneas como alusiones a las de JRR Tolkien. El Señor de los Anillos, que la cuadrilla anteriormente referenciada en Led Zeppelin II«Ramble On».

En «Evermore», Plant canta sobre una «Reina de la luz» y un «Príncipe de la paz», envueltos en una batalla épica contra el «Señor Umbrátil». Mientras Plant narra la batalla, Denny, miembro de la cuadrilla británica de folk-rock Fairport Convention, actúa como pregonero de la ciudad, interviniendo en su inquietante canto «.Trucha de mar en la oscuridad de la oscuridad / Canta a la luz de la mañana. «

«Tienes dos partes de la historia», explicó Plant en su Cavando profundo pódcast en 2019. «Tienes el hecho de la especie de parodia inminente, por un costado, y por otro costado, tienes este llamado a la mecanismo … Comencé a escribirlo para que tuvieras una sección A que contara la historia que sería un desastre, y tenía una sección B, que era el triunfo y el rally. Y traté de cantar los dos. Y fue una idea muy, muy loca «.

Plant dijo que sus intentos de cantar ambas partes de la canción «no sonaron proporcionadamente en una sola voz, en un solo tono». Así que él y el guitarrista Jimmy Page buscaron la ayuda de Denny, quien formaba parte de la suceso folclórica británica que admiraban los miembros de Zeppelin. «Puede ser un poco interesante considerar que al menos Jimmy y yo corríamos codo con codo con Incredible String Band y con Roy Harper y con los Strawbs y con Fairport Convention, que eran efectivamente poco más en ese entonces», explicó el cantante. .

Audición ‘The Battle of Evermore’ de Led Zeppelin

Las observaciones de Plant se hicieron eco de los comentarios de Page sobre «La batalla de Evermore» en una entrevista de 1977 con Plancha para pantalones. «Bueno, sonaba como un antiguo instrumental inglés en primer empleo», dijo el guitarrista. «Luego se convirtió en un vocalista, y Robert hizo su parte. Finalmente pensamos que llevaríamos a Sandy y haríamos poco del tipo de preguntas y respuestas».

Page reveló en la misma entrevista que se le ocurrió la música de «The Battle of Evermore» en el acto. «Acabo de poner en cobro [bassist] La mandolina de John Paul Jones, nunca antaño había tocado una mandolina, y simplemente escribió los acordes y todo de una sola vez «, dijo.» Lo mismo sucedió con el banjo encendido [Led Zeppelin III‘s] «Gallows Pole». Nunca había jugado uno antaño siquiera. Todavía fue el útil de John Paul Jones. Simplemente lo tomé y comencé a mover mis dedos hasta que los acordes sonaban proporcionadamente, que es la misma forma en que trabajo en las composiciones cuando la guitarra está en diferentes afinaciones «.

Para agradecerle su contribución, Zeppelin le dio a Denny su propio símbolo – tres triángulos equiláteros que apuntan con destino a debajo, formando un asterisco – en la manga interior de IV, que acompañaba a los cuatro símbolos que cada ingrediente de la cuadrilla eligió para representarlos. El dúo vocal de Plant y Denny fue evidentemente tan desafiante como fructífero. «Empezamos suaves, pero al final estaba ronco tratando de seguirle el ritmo», comentó Denny.

Led Zeppelin solo tocó «The Battle of Evermore» en vivo durante su excursión norteamericana de 1977, con Jones cantando partes de Denny y tocando la guitarra acústica mientras Page tocaba la mandolina. Page y Plant incluso grabaron una traducción en vivo de la canción para su portafolio de 1994. No Quarter: Jimmy Page y Robert Plant Unledded, con Najma Akhtar como vocalista invitada.

En primaveras posteriores, Plant ha interpretado con frecuencia «The Battle of Evermore» con Alison Krauss, cuya asociación con el titán del hard rock fue presagiada por su único dúo con Denny.

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