Durante los abriles 80, MTV revolucionó la forma en que consumíamos música. Ahora no era lo suficientemente bueno escribir una gran canción, los artistas además tenían que encontrarse aceptablemente al hacerlo. (O, aparte eso, tuvieron que agenciárselas y contratar al director de video adecuado para dar vida a su visión).

Pero cuando MTV se estrenó el 1 de agosto de 1981, su programación era mucho más aleatoria y aún no estaba completamente curada, por indigencia, no por diseño. Los videos musicales aún no se usaban ampliamente como herramientas promocionales en los EE. UU., Por lo que la selección de clips disponibles se limitaba a lo que los programadores podían encontrar.

Ingrese al Reino Unido, donde artistas más jóvenes como Duran Duran, Ultravox y Kate Bush estaban haciendo videos innovadores, y grupos de rock como Iron Maiden, Delator Priest y Rod Stewart entendieron cómo funcionaba el medio.

En el sucesivo extracto de Río de Duran Duran, que se publicó recientemente como parte de la serie 33 1/3 de Bloomsbury, la escritora Annie Zaleski analiza cómo se desarrollaron los primeros días de MTV y los artistas que recibieron un impulso del canal.

A diferencia de los artistas del Reino Unido como Duran Duran, los artistas estadounidenses todavía se estaban entusiasmando con los videos musicales como utensilio promocional. Yuxtapuesto con Blondie, bandas de vanguardia como Talking Heads y Devo abrazaron los méritos artísticos del medio; este extremo asociación incluso ganó el primer premio en el Festival de Cine de Ann Arbor de 1977 por un video musical, En el principio fue el final: la verdad sobre la de-evolución, que incluía las canciones «Secret Agent Man» y «Jocko Homo». Sin retención, otros artistas se mostraron escépticos, desdeñosos o indiferentes a los videos. «La única razón por la que necesitabas un video en Estados Unidos era si tuvieras una canción exitosa en, digamos, Inglaterra», dice Gale Sparrow, quien fue directora de talento y relaciones con los artistas de MTV desde el principio.

«Si no tuvieras un video para Top of the Pops [to air], entonces no estabas en el Top of the Pops. O si de repente te volviste efectivamente perspicaz en Europa, necesitabas tener un video, porque no podías recorrer todos los lugares «.

A principios de los 80, los videos musicales estaban haciendo incursiones en Estados Unidos. Visionarios con visión de futuro, como el camaleón del rock ‘n’ roll Todd Rundgren, estaban explorando la incipiente intersección de los videos musicales y la televisión. Michael Nesmith además fue un renovador entusiasta en esta campo de acción, presentando un software de videos musicales llamado PopClips. Comenzaron a aparecer otros programas: el de USA Network Revoloteo noctámbulo se estrenó meses antiguamente de MTV, mientras que el canal de películas por cable HBO, que ya utilizaba videos musicales como relleno de tiempo intersticial, lanzó Video Jukebox a fines de 1981.

MTV tenía un medio de novedad correcto a sus características de vanguardia (por ejemplo, los espectadores podían escuchar el canal en estereofónico si tenían el equipo adecuado) y su formato único de 24 horas. Al principio, el enfoque de programación del canal incluía la selección de una combinación de videos de actos patrimoniales establecidos y prometedores advenedizos. La inventario de reproducción del primer día de MTV se parecía a una época de radiodifusión de rock tenuemente a la izquierda del centro, con un gran intensidad en los fundamentos básicos del rock de la arena (Styx, The Who, REO Speedwagon) y nuevos actos orientados a las olas (The Pretenders, The Cars, Ultravox , Talking Heads), intercalados con algunas extravagantes curvas, como «I Wanna Be a Lifeguard» de Blotto y «Turning Japanese» de los Vapors.

Pero correcto a que el canal tenía tantas horas para satisfacer, su búsqueda de videos fue general. “Lo que MTV descubrió fue que no había muchas compañías estadounidenses que tuvieran imágenes o videos disponibles de inmediato”, dice Rupert Perry de Capitol Records. «Pero si fueras a Londres, podrías encontrar todo tipo de cosas».

Como resultado, los artistas del Reino Unido además se convirtieron en una parte central de las ofertas de MTV: el día de emanación del 1 de agosto, el divulgado vio videos de las bandas ska de dos tonos The Specials and the Selecter, el pop Svengali Kate Bush y los íconos del power-pop Nick Lowe y Elvis Costello. La manada británica de heavy metal Iron Maiden fue otro de los favoritos: el canal emitió el clip «Wrathchild» del asociación cuatro veces solo en las primeras 24 horas, mientras que las extravagantes superestrellas del rock neozelandés Split Enz hicieron que aparecieran cuatro videoclips separados el primer día.

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